【整理包】传染更快!英国变种病毒到处流窜?三大问题一次看懂

近期,英国爆发传染速度更快的新冠肺炎变种病毒,让全球陷入恐慌!欧洲多国、香港、加拿大等40国,皆对英国采取禁航等措施,台湾也再次启动“英国专案”。以下整理三大问题,让你一次搞懂英国变种病毒! 

新冠肺炎疫情加剧,近期全球出现3种新冠肺炎的变种病毒株,包含南非、尼日利亚,以及英国变种病毒(VOC 202012/01)。英国首相强森表示,目前英国变种病毒传染力增加70%。

“中央流行疫情指挥中心”为因应英国病毒变异株,要求所有自英国入境者以及14天内从英国入境台湾者,全数皆要入住集中检疫所检疫14天。英国更在20日进入最高第4级警戒,各国也严加落实防疫措施。

图/英国首相强生。取自英国政府官网

问题一〉什么是英国变种病毒?是否更致命? 

根据英格兰公共卫生署(Public Health England)报告指出,英国变种病毒株(VOC 202012/01)最早是9月时在英格兰东南方的肯特郡(Kent)所发现。目前在伦敦、英国南部及东南部都有发现。

根据英国国家统计局(Office for National Statistics)表示,伦敦、英国南部及东南部等地区的确诊病例急遽攀升,并估算可能有三分之二的病例感染变种病毒。

中研院跨领域研究团队,成员包括院长廖俊智、统计所研究员杨欣洲等学者,所建置的“”,持续监测各国新冠肺炎病毒的变异走向。

研究团队表示,新冠肺炎病毒(SARS-CoV-2)和流感病毒同属RNA病毒,有高变异性,但新冠肺炎病毒仍比流感病毒变异性低。而根据RNA病毒容易发生变异的特性,英国变种病毒继续变异,恐也难以避免。

另外,英格兰首席医疗官惠提(Chris Whitty)和世界卫生组织(WHO)表示,目前为止,没有证据显示变种病毒更具致命性,但变种病毒的传染速度增快。

伦敦帝国学院(Imperial College London)教授兼传染病流行病学家佛格森(Neil Ferguson)表示,“目前透过数据观察到,这种病毒更容易传染给儿童。还需搜集更多资料,才能进一步掌握病毒特性。”

问题二〉目前的疫苗还能对抗变种病毒吗? 

中研院跨领域研究团队表示,目前新冠病毒疫苗的主要成分就是刺突蛋白或受体结合域(RBD),或产生刺突蛋白的RNA。

与康复病人产生RBD中和性抗体原理相同,接种疫苗后,人体会启动免疫系统,产生会辨识RBD的中和性抗体。因此专家现在认为,接种过现在的新冠疫苗,应该可以对抗英国变种病毒。

英国剑桥大学教授古帕塔(Ravi Gupta)表示:“但是,如果病毒的突变愈来愈多,就要开始担心,因为这表示该变种病毒可能正往‘疫苗逃逸’(vaccine escape)的路上前进。”

“疫苗逃逸”是当病毒变异到能够避开疫苗的全部作用,并继续传染给人类。也是专家们最担心病毒变种的情况,而幸运的是,我们现有的疫苗也很容易调整来面对病毒的变种 。

图/Flickr by Cindy Shebley

问题三〉哪些国家受到影响?台湾的最新状况? 

各国为了严加防范英国变种病毒,不仅已有超过40多国对英国采取禁航等措施,连带影响国际航空邮务。而在台湾,中华邮政从12/28起,暂停收寄发往英国的各类航空邮件,法国更禁止“无人随行以外的所有货运”。

目前通报英国变种病毒病例,包含法国、德国、意大利、西班牙等欧洲多国、加拿大,以及南朝鲜、日本、新加坡、香港等亚洲国家,也在近日陆续通报出现相关病例。

另外,近期也发现不同于英国变种病毒的新型变种病毒,出现在南非、尼日利亚,并在该国迅速传播。

而根据非州疾控中心主任表示,在尼日利亚的变种病毒,虽目前不能确定是否也具高传染力,但当地确实在一周内增加52%的确诊病例。变种病毒来势汹汹,国人在欢乐跨年的同时,仍需严格遵守防疫规范。

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